Eglise Saint Saturnin de Palairac
Eglise Saint Saturnin de Palairac
Orientation
Comme presque toutes les églises, l'église Saint Saturnin de Palairac est orientée vers l'Est.
Toutefois l'axe de la nef n'est pas exactement orienté vers l'Est mais à peu près 15° plus au Sud. Comme on peut le voir sur le plan ou directement dans l'église l'axe de l'abside, marqué par une petite fenêtre, est encore plus orienté vers le Sud, d'environ 15° également.
L'abside pointe vers une direction 30° plus au sud que l'Est vrai.
La nef donne avec le transept l'aspect général d'une croix. L'abside du choeur est penchée vers le Sud.
Certains y voient
la représentation de la tête du Christ, penchée sur le côté, lors de la crucifixion. L'image est assez parlante.
Toutefois une autre explication est possible.
Elle tient compte des degrés d'angle d'inclinaison de la nef et de l'abside.
En terme d'azimut l'axe de l'abside est orienté vers l'azimut 300° (l'azimut 0° est plein Sud, 90° à l'Ouest, 180° au Nord et 270° à l'Est).
Cette direction pointe très exactement sur le point de l'horizon où se lève le soleil le 29 novembre, jour de la fête de Saint Saturnin.
En effet, traditionnellement en principe,
les choeurs des églises étaient orientés vers le lever du soleil le jour de leur Saint Patron.

A Palairac la colline bien sûr cache la vision du soleil le 29 novembre, mais la tradition d'orientation semble scrupuleusement respectée.

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